Mondial: Scaloni – Van Gaal, le novice argentin face au ma?tre n?erlandais

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A 44 ans, l’Argentin Lionel Scaloni est le plus jeune s?lectionneur du Mondial. Il affronte vendredi en quart de finale le plus ?g?, le ma?tre n?erlandais Louis van Gaal, une l?gende des bancs de touche de 71 ans.

Sur le papier, tout s?pare les deux hommes: l’?ge, l’exp?rience, la personnalit?.

L’un, l’Argentin, n’a dirig? que son ?quipe nationale. L’autre, le N?erlandais, a d?j? ?t? trois fois s?lectionneur des Pays-Bas et a us? les bancs des plus grands clubs du vieux continent: l’Ajax, le Bar?a, le Bayern et Manchester United. Le premier a une riche carri?re de joueur professionnel qui l’a m?me vu disputer une Coupe du monde en 2006, avec le jeune Messi; celle du second est beaucoup plus modeste.

Assistant de Jorge Sampaoli au Mondial-2018, Scaloni ?tait dans le staff lors de la d?faite de Messi et consorts d?s les huiti?mes de finale contre la France (4-3). Apr?s le d?part de son patron, il a ?t? bombard? int?rimaire, sans aucune exp?rience pr?alable.

Il s’est accroch?, et a finalement sign? un contrat, qui vient d’?tre prolong? jusqu’en 2026.

Restait ? gagner la confiance des joueurs. Ce fut chose faite avec la victoire en Copa America 2021, le premier troph?e de Lionel Messi sous le maillot bleu et blanc et le premier titre international de l’Argentine au 21e si?cle.

“Au d?but on n’avait pas trop confiance” en lui, a avou? le milieu de terrain Rodrigo De Paul apr?s ce titre continental, “mais maintenant il peut nous emmener n’importe o?”.

– “Le p?re de Dieu” –

L’Albiceleste est arriv?e au Qatar avec un statut de favori, mais la d?faite initiale contre l’Arabie Saoudite (2-1) a provoqu? la panique dans la presse et chez les fans au pays.

Scaloni a alors d?montr? son calme, et sa capacit? ? prendre beaucoup de recul: “Il faut garder son bon sens, ce n’est qu’un match de foot”, a-t-il imm?diatement temp?r?: “J’ai re?u un message de mon fr?re qui m’a dit qu’il avait pleur?. Ce n’est pas possible! (…) C’est difficile d’expliquer aux gens que le soleil se l?vera demain, qu’on perde ou qu’on gagne. La seule chose qui importe, c’est comment on fait les choses.”

Deux victoires 2-0 contre le Mexique et la Pologne ont permis ? ses joueurs de se remettre dans le sens de la marche et de sortir premiers de leur groupe. La victoire 2-1 contre l’Australie en huiti?me a confort? l’impression que cette ?quipe est forte, port?e par un Messi au sommet de son art.

Van Gaal, lui, est au contraire connu pour son caract?re volcanique. Son ego est son arme. “Le probl?me avec Van Gaal, ce n’est pas qu’il se prend pour Dieu, mais qu’il se prend pour le p?re de Dieu”, avait l?ch? un jour son ancien patron au Bayern Uli Hoeness, mi-s?rieux, mi-rigolard.

– “?minence” –

Mais le N?erlandais n’a jamais gagn? de titre avec son ?quipe nationale, contrairement ? Scaloni. Et s’il a conduit les “Oranje” ? la troisi?me place du Mondial-2014, il n’a certainement pas oubli? qu’il avait perdu la demi-finale aux tirs au but contre… l’Argentine.

Peu importe, Scaloni admet que Van Gaal est une r?f?rence dans un m?tier o? lui n’est qu’un d?butant: “Je jouais au Deportivo La Corogne lorsqu’il entra?nait Barcelone, et il ?tait d?j? une r?f?rence, c’est une fiert? de l’affronter”, a l?ch? l’Argentin, arriv? ? tout juste vingt ans comme d?fenseur central en Europe. A l’?poque, le N?erlandais comptait d?j? une Ligue des champions ? son palmar?s, avec l’Ajax d’Amsterdam en 1995.

L’avenir des deux hommes diverge aussi, fatalement. Van Gaal, qui avait d?j? annonc? une premi?re fois la fin de sa carri?re en 2016, pourrait se retirer d?finitivement apr?s ce Mondial, m?me s’il a plaisant? sur la possibilit? de prendre en main la Belgique, apr?s la d?mission de Roberto Martinez.

Scaloni lui, peut r?ver d’une carri?re ? la Van Gaal. Une victoire vendredi serait une nouvelle ligne dor?e sur son CV.

Diego Reinares et Martyn Wood/AFP

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